lundi 6 octobre 2014

L'ÉPAVE RETROUVÉE AU LARGE DE HAÏTI N'EST PAS LE BATEAU DE CHRISTOPHE COLOMB

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LES RÉPLIQUES DES TROIS NAVIRES À VOILES DE CHRISTOPHE COLOMB, LA NIÑA, LA PINTA ET LA SANTA MARIA, PASSENT À CÔTÉ DU CENTRE SPATIAL KENNEDY À CAP CANAVERAL, FLORIDE, EN ARRIÈRE PLAN LA NAVETTE SPATIALE, ATTENDANT LE DÉCOLLAGE SUR LA RAMPE DE LANCEMENT. MAI 1992.  

Des archéologues américains pensaient alors avoir retrouvé au nord des côtes haïtiennes l’épave de la Santa Maria, le navire amiral à bord duquel le célèbre explorateur avait découvert l’Amérique en 1492. L’Unesco (Organisation des Nations unies pour l’éducation et la culture), à la demande des autorités haïtiennes, avait décidé le 23 juin de dépêcher une mission afin d’évaluer l’état de l’épave, exprimant aussi son inquiétude sur des risques de pillage.

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CHRISTOPHE COLOMB
Le rapport d’experts, s’appuyant sur des fouilles sous-marines effectuées du 9 au 14 septembre, souligne que «les éléments de fixation trouvés sur le site (...) témoignent d’une technique d’assemblage remontant à la fin du 17e siècle ou du 18e siècle». Ils sont en effet en cuivre alors qu’auparavant «les éléments de fixation utilisés dans la construction navale étaient en fer ou en bois», relève l’Unesco.


«Par ailleurs, au vu des récits d’époque - notamment le journal de bord de Christophe Colomb retranscrit par Bartolomé de Las Casas -, l’épave se trouve trop loin du rivage pour être celle de la Santa Maria», souligne l’Unesco.

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CARTE CHRISTOPHE COLOMB SUR LA SANTA MARIA EN 1492 


Des archéologues américains avaient assuré en mai avoir retrouvé en bon état, au nord des côtes haïtiennes, l’épave de la Santa Maria. L’un d’entre eux, Barry Clifford, avait alors affirmé lors d’une conférence de presse à New York qu’il avait peu de doutes sur l’identification du navire. «Tous les indices tendent à prouver que le bateau est selon toute vraisemblance la Santa Maria», avait-il asséné.

AFP